Avast, antivirus gratuito, vende tus datos

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Se supone que la función de un antivirus es proteger tu actividad en línea pero ¿qué pensarías si este programa, en lugar de cuidarte, compartiera tu información privada con terceros? Pues una investigación conjunta de Motherboard y PCMag asegura que eso está pasando con Avast

Esta marca de antivirus gratuito es utilizada por millones de personas en todo el mundo, lo que quiere decir que tiene acceso privilegiado a información de los usuarios y, al parecer, está sacando ventaja de ello. 

De acuerdo con la investigación, una subsidiaria del gigante antivirus Avast llamada Jumpshote está vendiendo datos de navegación web altamente sensibles a algunas de las compañías más grandes del mundo.

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Esta afirmación está basada en datos de usuarios filtrados, contratos y otros documentos de la compañía a los que Motherboard y PCMag tuvieron acceso. 

A detalle lo que sucede es que el programa antivirus Avast instalado en la computadora de una persona recopila datos, y Jumpshot los vuelve a empaquetar en varios productos diferentes que luego se venden a compañías como Google, Yelp, Microsoft, McKinsey, Pepsi, Home Depot y muchas otras.

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El informe asegura que algunas empresas pagaron millones de dólares para acceder a toda la información que incluye el rastreo del comportamiento del usuario, los clics y el movimiento a través de sitios web con detalles muy precisos.

Entre la información que se está entregando a las compañías está: búsquedas en Google, coordenadas GPS en Google Maps, páginas de LinkedIn, videos de YouTube y hasta visitas a sitios web porno

Los datos son tan detallados que es posible determinar en qué fecha y hora se visitó YouPorn y PornHub y, en algunos casos, qué término de búsqueda ingresaron al sitio porno y qué video específico vieron.

Otro ejemplo de los datos que puede proporcionar Jumpshot incluyen la búsqueda de un producto en Google, si la persona hizo clic en un enlace de Amazon, luego agregó un artículo a su carrito en un sitio web diferente, antes de finalmente comprar el producto.

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Aunque no se incluye información personal como los nombres de los usuarios, si se entrega una gran cantidad de datos de navegación específicos y, de acuerdo con expertos, podría ser posible identificar a algunas personas. 

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Avast, que afirma tener más de 435 millones de usuarios activos por mes, recopila datos de los usuarios que se suscriben y luego se los proporciona a Jumpshot. Sin embargo, los usuarios afirmaron no estar al tanto de este proceso. 

La investigación denuncia que en un principio la información de navegación era recopilaba a partir de un complemento de navegador de Avast diseñado para advertir a los usuarios de sitios web sospechosos. 

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Cuando esta información se dio a conocer, hace ya algunos años, Mozilla, Opera y Google eliminaron las extensiones AVG de Avast de sus tiendas de extensiones de navegador mientras Avast afirmó que había dejado de enviar datos de navegación recopilados por estas extensiones a Jumpshot.

Como ya no pudieron seguir utilizando la extensión, colocaron la herramienta de rastreo en el propio antivirus, afirman Motherboard y PCMag. Agregan que la semana pasada Avast comenzó a pedir a sus consumidores de antivirus gratuito que permitieran la recopilación de datos, según un documento interno.

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Aunque ya se está haciendo algo para advertir a los usuarios de esta práctica, el problema de privacidad no se detiene pues  Avast no se ha comprometido a eliminar los datos que ya se recopilaron y compartieron sin el consentimiento de sus usuarios.

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Motherboard y PCMag se pusieron en contacto con algunas de las compañías que han comprado información con Jumpshot, muchas negaron la relación y, algunas otras, señalaron que todos los datos a los que tuvieron acceso son anónimos, por lo que no podrían identificar a los internautas. 

Ante esta información Avast recordó a los usuarios que la colección del historial del navegador es opcional y puede desactivarla en el panel de configuración.

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Con información de el universal.