Detectan lagos de agua en el polo sur de Marte

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Detectan lagos de agua en el polo sur de Marte


Londres. —Bajo el polo sur de Marte existen lagos de agua líquida salada de diversos tamaños, según describe un equipo internacional de científicos en la revista Nature Astronomy.

Los investigadores creen que las zonas húmedas que han detectado en esa región marciana se deben a masas que permanecen en estado líquido, a pesar de las bajas temperaturas, gracias a una alta concentración de sales de perclorato. Antes ya se había identificado una de esas regiones en base a datos de uno de los instrumentos a bordo del Mars Express, si bien aún no se había cerrado el debate sobre su naturaleza y composición.

El grupo de Roberto Orosei, de la Universidad Roma III, junto a investigadores de Australia y Alemania, se ha servido de las técnicas usadas por los satélites terrestres que rastrean la Antártida para volver a analizar esos datos.

Tras varios años adquiriendo datos, la falta de evidencias claras de agua líquida bajo los casquetes polares marcianos hizo pensar a los científicos que, en caso de existir, el líquido estaría a mayor profundidad de lo que habían pensado. En 2018, sin embargo, una reinterpretación de esas exploraciones desveló un lago de 20 kilómetros de ancho en la región conocida como Ultimi Scopuli.

El trabajo publicado este lunes, en el que participan varios de los autores de aquel estudio original, trata de arrojar nueva luz sobre ese descubrimiento y ampliar su análisis.

Los resultados de su exploración corroboran el descubrimiento inicial de una masa estable de agua líquida en Ultimi Scopuli. El trabajo ha destapado “un escenario más extenso y complejo, con parches de agua ubicuos alrededor del lago subglacial”.

Las condiciones físicas, geológicas, climáticas y topográficas que permiten la existencia de esas masas líquidas son todavía motivo de debate, subrayan los científicos.


Con información de el universal.