Un pequeño asteroide sobrevolará la Tierra a 22 mil km este jueves

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Un pequeño asteroide, del tamaño de un autobús escolar, sobrevolará el planeta Tierra a tan solo 22 mil kilómetros de la superficie este jueves 24 de septiembre.

El asteroide se acercará de cerca por debajo del anillo de satélites geoestacionarios que orbitan a unos 36 mil kilómetros de la Tierra, aunque la NASA ha señalado que que la roca espacial pasará de forma segura.

Basándose en su brillo, los científicos estiman que 2020 SW tiene aproximadamente de 5 a 10 metros de ancho, o aproximadamente el tamaño de un pequeño autobús escolar. Aunque no está en una trayectoria de impacto con la Tierra, si lo estuviera, la roca espacial casi con seguridad se rompería en lo alto de la atmósfera, convirtiéndose en un meteoro brillante conocido como bola de fuego.

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Foto: NASA/JPL-Caltech via AP

«Hay una gran cantidad de pequeños asteroides como este, y varios de ellos se acercan a nuestro planeta tan cerca como este varias veces al año», dijo Paul Chodas, director del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra (CNEOS) en el Jet Propulsion Laboratory de la NASA. «De hecho, los asteroides de este tamaño impactan nuestra atmósfera a una tasa promedio de aproximadamente una vez al año o dos».

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Podría haber hasta 100 millones de estos pequeños asteroides en el vecindario terrestre.

La verdadera amenaza son los asteroides que son considerablemente más grandes. La buena noticia es que estos son más fáciles de detectar mucho antes que unos cuantos días.
 

Después de que el asteroide 2020 SW fuera descubierto el 18 de septiembre por el centro Catalina Sky Survey de la Universidad de Arizona en Tucson, las observaciones de seguimiento confirmaron su trayectoria orbital con alta precisión, descartando cualquier posibilidad de impacto.

Los científicos determinaron que hará su aproximación más cercana a las 12:12 UTC (las 7:12, hora CDMX) el 24 de septiembre sobre el Océano Pacífico sureste. Después del acercamiento cercano del jueves, el asteroide continuará su viaje alrededor del Sol, y no regresará a la vecindad de la Tierra hasta 2041, cuando hará un sobrevuelo mucho más distante.


Con información de el universal.